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Los procesos físicos terrestres y la energía

Los procesos físicos terrestres y la energía

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Los procesos físicos terrestres son el resultado del flujo de energía a través del sistema del planeta tierra.  

2.1. Los cambios terrestres y la energia 

Datos geológicos, fósiles y de los glaciares proporcionan evidencia de cambios significativos a lo largo de la historia de la tierra. Estos cambios siempre se asocian con cambios en el flujo de energía a través del sistema de la tierra. Procesos vivos e inertes han contribuido a este cambio. 

2.2. Las principales fuentes de energía que impulsan los procesos físicos terrestres 

La luz del Sol, el potencial gravitacional, el decaimiento de los isótopos radiactivos, y la rotación de la Tierra son las principales fuentes de energía que impulsan a los procesos físicos terrestres. 

La luz solar es una fuente externa a la tierra, mientras que los isótopos radiactivos y el potencial gravitacional, con la excepción de la energía de las mareas, son procesos internos. Los isótopos radiactivos y la gravedad trabajan juntos para producir energía geotérmica bajo la superficie terrestre. La rotación de la tierra afecta el flujo global del aire y del agua. 

2.3. La energía del Sol y el clima de la Tierra 

La energía del Sol impulsa la mayoría de los eventos meteorológicos y el clima de la Tierra. 

Por ejemplo, el calentamiento desigual del sol en la superficie terrestre y la atmósfera, da lugar a convección en la atmósfera produciendo vientos e influenciando las corrientes oceánicas. 

2.4. El papel del agua en el sistema de la Tierra 

El agua desempeña un papel importante en el almacenamiento y la transferencia de energía en el sistema de la Tierra. 

El papel principal del agua es resultado de su prevalencia, su alta capacidad calórica y el hecho de que los cambios regulares de fase de agua ocurren en la tierra. El sol proporciona la energía que conduce el ciclo del agua en la tierra.

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2.5. El movimiento de la materia entre depósitos 

Fuentes de energía internas y externas de la Tierra provocan el movimiento de la materia entre depósitos. 

Estos movimientos son acompañados a menudo por un cambio en las propiedades físicas y químicas de la materia. El carbono, por ejemplo, se presenta en las rocas constituidas por carbonatos como piedra caliza, en la atmosfera como gas de dióxido de carbono, en el agua como dióxido de carbono disuelto y en todos los organismos como moléculas complejas que toman parte en la química de la vida.

La energía impulsa el flujo de carbono entre estos diferentes depósitos. 

2.6. Los gases de efecto invernadero y el sistema de la Tierra

Los gases de efecto invernadero afectan el flujo de energía a través del sistema de la Tierra.

Los gases de efecto invernadero en la atmósfera como el dióxido de carbono y el vapor de agua, son transparentes a mucha de la luz solar visible pero no a la luz infrarroja que emite la superficie caliente de la tierra. 

Estos gases desempeñan un papel importante en determinar las temperaturas promedio de la superficie global. Cuando la tierra emite la misma cantidad de energía que recibe, su temperatura media se mantiene estable. 

2.7. El tiempo que tardan en evidenciarse los cambios en el sistema de la tierra 

Los efectos de los cambios en el sistema de energía de la Tierra a menudo no son inmediatamente evidentes. 

Las consecuencias de cambios en el sistema de energía de la tierra, balance entre admisión y emisión de energía a menudo sólo se notan a lo largo de meses, años e incluso décadas.

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Capítulos siguientes

  • I. Introducción
  • 1. La energía como magnitud física
  • 2. Los procesos físicos terrestres y la energía
  • 3. Los procesos biológicos planetarios y la energía
  • 4. Fuentes de energía
  • 5. Decisiones sobre la energía
  • 6. Energía disponible para los humanos
  • 7. Energía y bienestar social

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